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A German major supermarket EDEKA sent out a Christmas commercial recently, and I was struck by the story of the video.

The story was like this;
A young boy with a big family lives next door to a grumpy old man who lives alone. He seemed to like Christmas and was quietly decorating the wreath and tree. The boy and his family tried to be friendly to him, but he always refuses them stubbornly. One day, the old man received a notification by a phone call. He got shocked and hung up and hurried back to his room. Since then the old man did not came out. The boy went to see the old man’s room and saw a scrawl on the door: “Corona infected. Get away!”. On Christmas Day, the family is enjoying a dinner. The boy is worried about the old man. He comes up with an idea.
The old man is alone in his room. Suddenly the doorbell rang. He put on his mask and opened the door. And, there he found a table with lit candles and a Christmas dinner for one. A little further away, at the stairs, a boy was smiling at him.

Nowadays, a story like this can happen everywhere around the world.

Then I remembered the Christmas of three years ago. I was in Glasgow, Scotland, participating in a “community kitchen” where people cook for free for the local community.

Glasgow was a “crazy city”, in a good way. If you walk past the pubs here and there, drunk men were shouting. The locals say “Aye” instead of “Yes” and their pronunciation is so peculiar that I can hardly understand. When someone put a traffic cone on the head of a statue in front of the museum, everyone praised it as “funny” and it’s still there. It is said to be a workers’ town, and although not everyone is rich, the people in this city have warm hearts.
On the other hand, there are many people who live lonely and not healthy. In my flat there was a ninety year old woman who lived alone, being reluctant to cook, so eats tinned baked beans. I also heard that food banks, which give free foods to people on welfare or unemployed, the foods they get are often preservable canned foods or pasta, and few fresh vegetables.

The community to cook and eat together

A community kitchen is an interesting activity in this respect. The menu is rich in fruits and vegetables. They get the ingredients from supermarkets, when the vegetables and fruits are expired and about to be thrown away. And they provide a place where anyone can get a balanced meal for free.

I joined the community kitchen as I was new to the city and wanted to get to know more people. The activity took place every Monday in a day care centre for the elderly. The volunteers gather in the evening when the old people have gone home and the place is empty. The members were very diverse. A leader lady was a Latin woman. And there were a macho Scottish man, a student from England, a young Iranian and an Afghan father and daughter who were refugees. I felt strange to be among them, but as soon as we started cooking together, we just became a team. The kitchen was always cheerful and lively.

The day of the Christmas dinner arrived. At around 4pm we gathered.
“What are we going to cook?”, someone shouted. The leader passed around the recipes. The menu consisted of carrot soup, Christmas salad with kale and pomegranate, sautéed purple cabbage and carrots, stewed lentils and fruit yoghurt for dessert. We chopped up tons of fruit and vegetables, fried in a big pot, and prepared enough food for a hundred people.

7pm. The hungry people started to arrive. There were many elderly people, but also mothers with small children and groups of young students. They made a long queue in front of the kitchen and the tables were quickly filled. Strangers were seated next to each other, and at first they exchanged a few words, but soon they became chatty saying things like “the salad is delicious” or “have you got your dessert yet?“.

“The food today was exceptional!”
Everyone said and queued up in front of the kitchen once more. Someone started to play the piano, and then someone else played the guitar along it. A boy saw this and came up and asked “ Teach me the guitar!”

I was just sitting in a daze and watched as people of all ages and backgrounds sat around a Christmas meal together. Then someone said “You play the guitar too?” and led me into the circle of music. The man sitting in the middle showed us the chords progression and we played and sang the Scottish folk song ‘Wild Mountain Thyme’.

In this place, through the act of cooking and eating, it makes so easier to blend in to new people for a person like me who do not usually feel easy in a circle of strangers.
You don’t have to think so much, just come here, have a good meal and you become part of this community.
I think that’s why people look forward to coming here every week, because they feel comfortable in this relaxed, and loose connection.

In the next January, my visa in the UK expired and I left Glasgow. I haven’t seen them since that Christmas day. I have found the kitchen is closed now due to Corona Crisis.

I wonder, How many people would miss a place like this?
And how will they spend the holiday this year?

Thanks to

Woodlands Community
https://www.woodlandscommunity.org.uk/

グラスゴーの無料食堂でのクリスマスディナーと「誰かと一緒に食べる」ということの大切さ

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誰かと一緒に食べたほうが、食事は美味しいし、心も満たされる。
そんな、私達が当たり前のように楽しんでいたことが、
これからどんどん難しくなっていくとしたら?

***

ドイツには、EDEKA(エデカ)という大手スーパーマーケットがある。最近、このEDEKAがクリスマス用のCM動画を発信したのだが、その内容に思わず心打たれた。

大筋はこんな内容だった:
大家族で暮らす少年の隣人は、いつも不機嫌そうなひとり暮らしの老人。彼はクリスマスを大切にしているらしく、リースやツリーの飾り付けを黙々と進めていた。少年もその家族も老人と親しくしようとするが、彼は頑として関わろうとしない。そんなある日、老人は電話で何かの通知を受けた。彼はショックを隠せない様子で電話を切り、急いで部屋に帰っていった。それ以来少年は老人を見かけなくなる。不思議に思い老人の部屋を見に行った少年は、ドアに「コロナ感染者。離れろ!」と落書きされているのを見つた。クリスマス当日、家族は賑やかにディナーを楽しむ。少年は老人のことが気がかりだ。そして、あることを思いつく。
老人は部屋で一人きり。ドアベルが鳴り、マスクを着けてドアを開けてみると、灯をともしたキャンドルと、一人用のクリスマスディナーの用意されたテーブルが置いてあった。少し離れた階段のところで、少年が笑いかけていた。

このご時世、こんな話が世界中どこでも起こっていそうだ。

そして私は、三年前のクリスマスのことを思い出した。スコットランドのグラスゴーという街で、地域の人々に無料で料理を振る舞う、「コミュニティキッチン」の活動に参加していた時のことだ。

グラスゴーは、いい意味でクレイジーな街だ。街に点在するパブの前を通りかかれば、酔っぱらいが叫んでいる。地元民は「Yes」の代わりに「Aye」と言い、発音も独特で殆ど聞き取れない。誰かが美術館の前の銅像に工事現場のコーンを被せれば、「笑える」と皆が称賛し、今でもそのままにしてある。労働者の街と言われ、皆決して豊かではないが、人々は温かいハートを持っている。
一方で、侘しく不健康な生活をする人も多い。私のアパートには、料理しなくて済むからと、食事は缶詰のベイクドビーンズばかりという一人暮らしの九十歳の女性がいた。生活補助受給者や失業中の人々が利用できるフードバンクでも、配布している食糧は缶詰やパスタなどが多く、新鮮な野菜は少ないと聞いた。

一緒に料理して、食べるだけのコミュニティ

コミュニティキッチンはその点、面白い取り組みだ。メニューには野菜と果物がふんだんに使われている。食材は、スーパーマーケットで賞味期限切れになったがまだ食べられるものを、廃棄前に譲り受けてくる。そうして、誰でも、無料でバランスの取れた食事ができる場所を提供しているのだ。

グラスゴーという街に来たばかりの時、知り合いを増やすために私はこのコミュニティキッチンを見つけた。活動は毎週月曜、場所は老人向けデイケア施設内だ。お年寄り達が帰り、施設内が空っぽになる夕方以降にボランティアが集まる。メンバーは実に多様だった。ラテン系のリーダ格の女性、そしてマッチョなスコティッシュのオヤジ、イングランドからの大学生、難民のイラン人青年やアフガニスタン人の父娘など。自分がこの中にいるのが不思議に感じたが、一緒を料理し始めればすぐに打ち解けた。キッチンはいつも楽しく賑やかだった。

クリスマスディナーの日がやってきた。16時ごろにメンバーが揃い、「今日は何を作るの?」と誰かが叫んだ。リーダーがレシピを回した。メニューはニンジンのスープ、ケールとザクロのクリスマスサラダ、紫キャベツとニンジンのソテー、レンズ豆の煮込み、そしてデザートにはフルーツヨーグルト。皆で大量の野菜と果物を刻み、大鍋で炒め、百人は満足に食べられそうな量を用意した。

19時。お腹を空かせた人々が集まってきた。お年寄りも沢山来ていたし、小さな子供を連れた母親や、若い子たちの友達グループもいた。彼らはキッチンの前に長蛇の列を作り、テーブルは瞬く間に埋まった。知らない人同士席が隣合わせになり、彼らも最初はぽつりぽつりと言葉を交わしていたが、「サラダが美味しい」とか、「デザートはもう取った?」などと言っているうちに、皆おしゃべりになっていった。

「今日の料理は格別美味しかった!」と皆が口々に言い、もう一度キッチンの前に行列を作った。誰かがピアノを弾き始め、それに合わせてまた誰かがギターを弾き始めた。それを見た少年が「ギターを教えて」と寄って行った。年代も、バックグラウンドもばらばらの人達がクリスマスの食事を一緒に囲んでいる様子を、私はぼんやりと眺めていた。

そうしているうちに、誰かの声がして、「君もギターを弾くのかい?」と、音楽の輪に私を促した。真ん中に座る男性がコード進行を示して見せ、私たちはスコットランド民謡「Wild Mountain Thyme」を弾き、歌った。

知らない人の輪に入るのが得意でない私でも、料理と食事という行為を通して、自然と顔見知りが増えていくのが嬉しかった。

何も考えなくても、ここに来れば美味しい食事があり、食べるているだけでもうこのコミュニティの一部になれるのだ。人々が毎週この場所に来るのが楽しみなのは、この押し付けがましくない緩やかなつながりが心地よいからだと思う。

年明けにイギリス滞在のビザが切れ、私はグラスゴーを出た。このクリスマスの日以降、彼らには会っていない。今はきっとコロナの影響で、キッチンも閉まっているのだろう。

今、こんな場所を必要としている人が、どれだけいるだろうか?
そして、彼らはどのようにこの休暇を過ごすのだろう?

Thanks to

Woodlands Community
https://www.woodlandscommunity.org.uk/