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Eating is a joy for me.

But sometimes I get sick of myself thinking about food too often. When I’m sitting at my desk, my thoughts tend to wonder what I’m going to make for dinner or the restaurants I want to try next. And I tell myself “Stop playing and get to work.” But still, I reach for a snack. There are times when I feel like I’m a sad animal who lives to eat. There are piles of things to do that I, as a human have to accomplish, but I have been procrastinating.

The five-day fasting was a good opportunity for me to re-evaluate the relationship between myself and my act of eating.

An urge of detoxification after the holidays

On January 6, after I had eaten and drunk a lot, and the New Year’s mood had settled down, I set my self for the challenge of five-days fasting.

Before that, I had tried to fast for several times but not in a prepared way. I would wake up one day and decided, “Okay, I’m not going to eat today.” But by the end of the day, I often felt stressed out by my hunger and ended up eating a lot afterwards.

The reason I decided to try it again was that I saw some videos on YouTube where people shared their fasting experiences. I was intrigued by their comments about feeling “detoxified” or their intestine got cleaned.

I also realized how wrongly I fasted. If you really want to feel the effects, you need to have a few days of “preparation period” before and “recovery period” after the fast. In these periods you need to eat a certain diet to rest your stomach and reduce the amount too. In this way, the hunger would be less painful. So, I decided to try a proper fasting again.

When I started the fast, I had a few expectations in my mind.

-To feel “detoxified”.
-To lose some weight.
-To cleanse my skin.
-To concentrate better.

I’ll tell you how I found about these points in the part below.

During the fasting

So, after 3 days of preparation period, in which I mainly ate oatmeal and light soup, I started to fast. During the fasting, I took only liquids: a lot of water, herbal tea, kombucha, and miso soup without any solid ingredients.

On the first day or two, I felt a little motivated, or rather, a little excited about the unknown experience of fasting. I felt hungry, but I still had some energy left in my body and could work normally.

After the third day, I got used to the hunger. I did a lot of reading that day, and I was able to concentrate for a long time. Then, I started to notice a certain sensation in my body. My hands and feet became very cold. Sometimes when I stretched or exercised, I could feel the blood slowly warming up as it flowed through my limbs. On the other hand, when I drank water, coldness flowed through my limbs again.

On the fourth and fifth days, I was bored. I was a little disappointed because I didn’t see as much “change” on my body as I thought. I also felt I miss cooking, which I didn’t have to because I didn’t eat. All I could think about was what to eat after fasting. I started to feel dizzy at the slightest move. I felt that it was difficult to think hardly and to work quickly or passionately.

I was drinking 200-300ml of kombucha during the fasting, based on the method I found.
But I am not sure how much it improved my digestion.

After the Fasting

After fasting, I found that most of the effects I had expected were not as dramatic as I had heard about.

-Detox: I was expecting to have better bowel movements after the fast, but to be honest, I didn’t find it so much different than normal.

-Weight loss: This was the most visible. I lost 4 kg during the fast, gained 2kg during the recovery period, so I lost 2kg after all. My belly became very thin at a time and stays flat after I started eating again.

-Skin: I didn’t find so much improvement in my skin. On the contrary, I had itchy and red rashes appeared on the 4th day. (It was gradually fixed during the recovery days.)

– My concentration dropped after the third day. I realized that working on an empty stomach is difficult for me.

So, other than losing a little weight, I honestly don’t feel that anything dramatically changed in five days.
However, I did get a good insight into how my craving works.

Observing my appetite

I realized that for me, a series of small stresses throughout the day relentlessly create the urge to eat.

It was the moments I feel interruptions in the work I do or disturbed by my emotions. For example, when I was writing a blog post thinking “I’m going to write with this structure and that…” and I noticed that the title and conclusion didn’t really match. It becomes a minor irritation. Then I reach for my cup of coffee, go to the kitchen to get some fruits, or some chocolates or cookies if they are in stock. I realized how I had developed a habit of taking something into my mouth even when I am not really hungry. It doesn’t mean that I can quit this habit immediately after noticing. But I think that once you consciously observe it, it is quite effective in controlling it.

I also feel that through the experience of fasting, I have become a little more careful about what I eat. By not eating at all for a period of time, I was able to notice how the two or three meals of a day have impacts on me. I realized that the sensations of cooking: touch, smell, and temperature when chopping vegetables and cooking in a pot also give me pleasure and energy as well as the act of eating. I also began to pay more attention to the amount of food my stomach could digest at one time. In this way, I came to want each and every meal meaningful and nutritious.

Then, gradually I feel I’m getting better at soothing the little hungry creature in my stomach, telling it “are you really hungry? or “I don’t need a snack right now.”

In the end, it’s about releasing the attachment to the acts

The five days of fasting was an interesting experience for me.
However, I don’t think that everyone who wants to improve their eating habits should fast nor do I think that fasting is always-worth-trying experience.

These days, I’m reading a book called “Journey of Awakening” by Ram Dass, who is famous for his writings on spiritual experiences and meditation. And I found a description concerning “purification” of life.

In summary, it tells that we should keep in mind that life itself and what is in it are not obstacles, and it is the attachment to life that is the obstacle, and the reason why we attach to it.

In other words, if there is something in you that you want to fix, don’t cling yourself to removing it. It is more important to observe the reasons and motivations for why you find a problem with it and why you are obsessed with it.

When it comes to eating, it’s not that eating a lot is wrong or that eating less is wise. In the end, if you remove your obsession with eating or not-eating, good or bad, and if you can be conscious about why you want something, then you won’t be controlled by that action.

So, I’m not especially going to recommend you something as extreme as fasting for five days. But, if you want to try, research thoroughly about how to do, considering consulting with trainers and counsellors, and do it at your own risk. Maybe, you will find more effective methods than the one I tried.

5日間断食で達成したのは、減量でもデトックスでもなく、自分と「食べること」への小さな気づきだった

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食べることは、私にとって喜びだ。
でも時々、食べることを考えてばかりの自分に嫌気がさす。デスクに向かっていても、今日の晩御飯は何を作ろうとか、今度あんなものを食べたいとか。「そんなことばかり考えてないで、仕事しろ」と自分を叱りたくなる。それでも、おやつに手を出す。自分が食べるために生きている愚かな動物のように思える時さえある。それでも人間としてやり遂げたい、でもなかなか手を付けられていないことが目の前に山積している。
5日間の断食は、そんな自分と「食べること」の関係性を見直す良い機会になった。

年明けに思い立った「5日間断食」

一通り飲み食いして、正月気分も落ち着いた1月6日、私は5日間の断食に挑戦した。
それ以前にも、思いついた時に「よし、今日は食べないぞ」という「突発的断食」をしたことがあった。でも、1日が終わる頃には空腹感をストレスに感じ、その後かえって食べ過ぎてしまうという失敗を何回かやっていた。

またやってみようと思い立ったのは、断食を実践したYoutuber達の動画を見たのがきっかけだった。彼らが口にする「デトックスされる感じ」とか、スッキリしたという感想に興味をそそられた。

自分が今までやっていた断食がいかに間違っていたかもわかった。本当に断食の効果を実感したいなら、開始の3日前から「準備期間」、断食後3日間の「回復期間」を設けて、胃腸に負担のかけない食事を量を減らしながら摂っていく必要があるのだそうだ。そうすれば、空腹も苦痛に感じにくいということだった。そこで、もう一度ちゃんとした断食を試してみよう、ということになった。

断食を始める際、私はいくつかの期待を胸に抱いていた。
・「デトックス」を実感したい
・もう少し痩せたい
・肌をきれいにしたい
・集中力を高めたい

…断食を実際終えてみて、私がどう感じたかは、後程お話する。

断食期間中の感想

最初の1,2日目はやる気というか、絶食しているという未知の体験に少し心が高ぶっていた気がする。空腹は感じるが、まだ体にエネルギーが残っていて、普通に仕事することもできた。

3日目を過ぎると、空腹には慣れてきた。この日は読み物を沢山したが、長時間集中できていた。そして、ある体の感覚に気づき始めた。手足がとにかく冷たくなった。たまにストレッチや運動をすると、じわりと手足を流れる血液が温まるのがよく分かった。逆に、水を飲むとまた手足に冷たいものが流れた。

4,5日目は、もう退屈だった。自分が思ったほどの「変化」が見られず、少しがっかりした。食べる必要が無い=料理ができない、ということもなんだか淋しかった。断食が明けたら何を食べようとか、そんなことばかり考えてしまう。少しのことで立ち眩みするようになった。頭を使う作業、気合のいる作業は難しいと感じた。

断食期間中はコンブチャという発酵ドリンクを、1日当たり200~300ml程度飲んでいた。
これがどれだけお腹に良かったのかは不明。

断食後の感想

断食を終えてみて、自分が最初期待していた効果の半分は、巷で聞いていたほど劇的には実感できなかった。

・デトックス→断食期間後の便通が良くなるかと思ったが、正直普段を代わらなかった。
・減量→最も効果が見えやすかった。断食中4㎏減り、回復期間で2Kg増え、結果-2Kg。お腹は一時期ペタンコになった。食べ始めても以前よりは平らだ。
・肌の変化は特に感じなかった。逆に、4日目から体の数か所に「蕁麻疹」のようなかゆみと赤みがでた。(断食明けに徐々に直った)

・集中力は、3日目を境に落ちていった。空腹状態で仕事をするのは自分にとっては困難だと実感した。

というわけで、少し痩せたということ以外、5日間で劇的に何かが変わったという実感は正直ない。

でも、私はあることに気づいた。自分が、どんな時にCraving(無性に食べたいと思う欲求)を持つかということだ。

自分の食欲を観察する

私にとって、1日を通して経験する小さなストレスの連続が、「食べたい」という衝動を断続的に作り出しているということに気づいた。
それはやっていた作業に些細な支障が出たり、自分の感情が乱れたりする瞬間だった。例えば、ブログ記事を書いていて、「文章はこの構造で行こう」と思った矢先に、タイトルと結論が食い違っていることに気づく。それは些細な苛立ちになる。そんなとき私はコーヒーカップに手を伸ばし、キッチンのフルーツ、ストックがあろうものならチョコレートやクッキーなんかを取りに行ってしまう。こんなことの連続で、空腹が理由ではないのに何かを口に運ぶという自分の癖が出来ていると改めて気づいた。とはいっても、すぐにその癖を辞められるわけではない。でも、一度意識的にそれを観察することは、癖を制御するのにかなり効果的だと思う。

そして、断食という経験を通して食べることに少し注意深くなれたと感じる。全く食べない期間を経験することで、一日朝昼晩の食事が自分にどんな影響を持つかに気づくことができた。私にとって食べることはもとより、野菜を切って鍋に入れて煮込むといった行為の手触り、匂い、温度も喜びやエネルギーになっていると気づいた。胃腸が一度に消化できる量についても気を遣うようになった。そうして1回、1回の食事を意味のあるものにしたい、ちゃんと栄養のあるものを摂りたいという気持ちが強くなった。

こうした気づきを通して、「今本当にお腹が空いているかな?」とか、「今はおやつは必要ない」と、腹の虫をなだめるのが、少しだけ上手になったような気がする。

結局は、「食べる・食べない」より執着心の問題

5日間の断食は、気づきのある面白い体験になった。
でも、自分の食べ癖を直したい人はみな断食をすればいいとも、断食が特別優れた経験だとは思わない。

自己啓発や瞑想に関する著作で有名なラム・ダスの「覚醒への旅」という本を今読んでいるだが、その中に「生活の浄化」にかんする記述を見つけた。

“生活それ自体や、生活の中にあるものは何も障害とはならないことを心に銘記せよ。障害となるのは生活に対するあなたの執着であり、執着しようとするあなたの動機なのだ。” ラム・ダス 「覚醒への旅」

つまり、自分の中に何か直したいと思っている部分があるとして、それを取り除くのに腐心するよりも、なぜ自分がそれを問題にするのか、執着するのか、という理由、動機の部分を観察するのが大事だということだと思う。

食べることがいけないとこでもないし、小食で済むのが良いというわけでもない。最終的には、食べる/食べない、(他と比べた時の)良し/悪しに執着せず、自分がなぜそれを欲するかについて注意深くいることができれば、その行為に自分が支配されるということは無くなるのだろう。

というわけで、取り立てて5日間の断食という極端なことをおすすめするつもりは無い。それももし、やってみようと思う方は、インターネットに溢れているやり方を確認して、安全に行うためのトレーナーやカウンセラーなども考慮しながら、気を付けて、自己責任でやってほしい。